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  一则轰动全国的独家新闻

  (爸爸张欣武自述)

  (成都商报记者汪玲)1999年,哈佛大学的一纸通知书让刘亦婷红极一时,让成都的家长们看到了除清华、北大以外的另一条求学之路。10年后,这所著名学府再次向成都女孩打开大门。记者昨日从成都外国语学校获悉,该校高三学生程婉心(音)日前已被哈佛大学录取,并获得全额奖学金。成为继刘亦婷之后,四川第二位“哈佛女孩”。

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申请任何大学之前,高中生不妨亲自走访大学一趟,一定要确定该学校开设有你感兴趣的课程。图为达特茅斯文理学院。(美国《世界日报》)

本文选自《乔磊的博客》的博客,点击查看博客原文

  1999年4月12日,《成都商报》用大字标题在头版头条登出了一则独家新闻:《我要到哈佛学经济》。记者雷萍报道:包括哈佛大学在内的四所美国名牌大学同时录取了18岁成都女孩刘亦婷,并免收每年高达3万多美元的学习和生活费用。

  1998年2月中旬,婷儿和欧鹏登上了回国的飞机。当他们还在大西洋上空飞行,拉瑞的报喜邮件已经抢先一步飞到了成都外国语学校。婷儿他们一到家,报社的记者就连夜进行了采访。第二天,《成都晚报》在头版用大红标题登出了《蓉城中学生访美载誉归来》,其它媒体也争相报道。不论是学校的老师同学还是一般市民,都认为他们在美国的出色表现给中国青少年争了光,也给家乡人民争了光。

  据成都外国语学校有关负责人介绍,今年国内约有1000多人向哈佛大学提出入学申请,但最终审核后,只有8人获得面试资格。面试时,哈佛特别请一位在北京某大公司工作的老校友前去当考官。应对自如的程婉心给考官留下了深刻印象,最终被录取。对于如何申请国外名校,有关专家建议,考生们不要一味追求奖学金,这直接影响了其申请的成功率。

大多数华裔父母都希望子女进入长春藤名校,但此一梦想似乎越来越难以实现。根据《保守派美国人》杂志(The
American
Conservative)2012年底的报道,虽然亚裔人口不断增加,但亚裔学生被长春藤盟校录取率几乎未改变,显示挤进长春藤窄门的竞争程度变得极大。

由于美国名牌大学的录取率一直偏低,新一代的大学生为安全起见,申请超多的学校,使各大学的申请人暴增,这种策略可能增加申请人的机会,但也可能是浪费申请任何学校的时间及金钱。

  这四所美国名牌大学分别是:大名鼎鼎的哈佛大学、哥伦比亚大学、威尔斯利学院和蒙特豪里尤克学院。

  欧鹏和婷儿在积极配合媒体的同时,心里却急得够呛:这次访美足足用掉了1个月呀!高三和高二的同学们,在高考的峭壁上又攀登了一大截了。他们得集中精力尽快赶上。拉瑞问:你是否愿意接受挑战?

4月初《纽约时报》报道,2014年全美顶尖大学(包括长春藤在内)的录取率为“史上最低”。以加州斯坦福大学为例:今年大学招生部收到42,167份申请表,但仅录取2138名学生。

华盛顿邮报在一篇报道中曾讲了这样一个故事,马里兰州一所高中的一名华裔学生SAT成绩满分,高中学业成绩全A,并精于弹钢琴,但申请史坦福大学“提前申请”计划未被录取。在提前申请史坦福大学的同时,为了保险起见,这名学生还申请了所有长春藤学校,加上杜克、麻省理工学院、华盛顿大学、马里兰大学和新英格兰艺术学院。这名学生意共申请了14所学校,幸运的是他被12所大学录取,而最后他要决定是上哈佛、耶鲁还是麻省理工学院。

  威尔斯利学院是美国总统夫人希拉里、国务卿奥尔布赖特及宋美龄、冰心等名人的母校;而哥伦比亚大学和蒙特豪里尤克学院也都是世界一流的高等学府,每年申请入学者如过江之鲫,就连美国本土的学生也很难考上。至于报考世界顶尖级的哈佛大学,更是被“留学指南”专家叹之为“难于上青天”的事情。

  1998年6月,婷儿正忙着高中会考时,收到拉瑞的电子邮件,他以惯常的简洁方式,开门见山地说:

认真思考 增强自传吸引力

像这名华人学生撒网式申请名牌大学的情形并不是个别现象,美国高中生在申请大学是没有数量的限制,想申请多少所大学就申请多少所大学,只要申请人的精力够,又不怕花申请费,只管申请好了。好在美国一所大学的申请费不高,一般的只有五、六十美元,申请20所大学的成本也就1千多美元。美国全国大学招生咨询协会的统计资料显示,美国五分之一的高中生在申请大学时,至少申请了7个以上大学,是10年前的两倍。高中生申请更多学校部分原因是网路申请比过去数十年来用纸张申请更容易。但另外一个值得关注的现象时,美国名校申请人数暴增,由于名校录取率极低,更多的学生宁肯同时申请十几所名校,也不愿意因为没申请而错过跨入这些大学校门的机会。美国现在高中生申请的大学数量是他们父母辈的两倍,因为他们自认为被录取的几率只有一半。

  然而,正在紧张备战高考的刘亦婷,却被这些明星大学同时录取,并获得全额奖学金!“全额奖学金”,是指学校全额免收在该校就读的全部学费、书费和食宿费用。

  “艾米,告诉你一个好消息,我得知哥伦比亚和威尔斯利都有专为中国学生设立的全额奖学金,当然,他们只接受最棒的中国学生。不知你是否愿意接受这个挑战:直接申请到美国大学读本科?”

在这种环境下,申请顶尖学校的学生非得提早做好准备不可。准备并不仅限于加强SAT,也包括应自念九年级起好好考虑要选修哪些一般和AP课程。最好的策略是上网收集大量不同大学资料,并且亲自去参访与兴趣相符的学校,以及认真地思考如何将生活经验写成一篇具吸引力的自传,以便能说服入学委员会你是该大学最好的录取对象。

哈佛大学今年的申请人数超过3万人,而该校只招收1600名新生。预计今年秋天将由150万名学生进入全美国的似年制大学,相当于美国五十分之一的学生申请了哈佛,申请学生暴增这样的情形也发生在布朗大学和史坦福大学。

  消息借助英特网,顷刻之间传遍全国,引起轰动:

  很明显,婷儿到底愿不愿意到美国读书,拉瑞还没有把握,因为在美国的C-SPAN电视台答听众热线的时候,婷儿是惟—一个表示不打算到美国读大学的中国学生。在婷儿访美之前,我们全家曾经商量过对婷儿读大学的设想,大家一致的看法,都觉得在研究生阶段再出国更合适。在C-SPAN,婷儿回答的,就是当初的这个设想。正因为如此,拉瑞感到有必要先征询一下婷儿的意见。

有关耶鲁大学对申请者的评量,入学委员会Thomas
Conroy表示,可直接上该校网站寻找数据,他提出的讯息包括特别针对第一代的移民[微博]申请者。在另一封电邮中,哈佛大学的Jeff
Neal指出,哈佛不会以特定公式决定录取哪些学生,相反地哈佛一如大多数大学,招生时会争取“活跃”、“有才能”及“具多元化”特质的学生,考虑申请者是否能与其他同学一起学习互助,以期走出校园的准毕业生能有五育兼修的完美人格。Neal亦强调,哈佛大学并没有任何招生名额(quota)限制,他指出该校约二成学生为亚裔。

2010年美国一些名牌大学大学的录取率多在10%以下,哈佛大学录取率为6.9%,史坦福大学录取率为7.2%,耶鲁大学录取率为7.5%,普林斯顿大额录取率为8.2%,哥伦比亚大学录取率为9.2%,布朗大学录取率为9.3%。而在2003年因为申请的人数少,各校的录取率都在10%。

  —-新华社向全球发了通稿;

  对拉瑞的这个邮件,婷儿还是重申了原来的设想,并好奇地问:你认为我有多大的把握竞争美国名校的全额奖学金?

位于纽约州距离加拿大首都渥太华的圣劳伦斯大学(St. Lawrence
University),负责协助申请者“符合低收入且有学业困难计划”的主任Bill
Short接受专访表示,无论申请公立、私立、或长春藤名校,学生必须设法在申请表中呈现出所有优秀之处,证明你肯定会融入学校的环境,并且说服学校在所有申请者当中,你是最适合在此就读大学的学生。

学生申请学校多,也使四年制公私立大学的申请人数增加,因而录取率下降。2006年美国四年制公私立大额的申请人平均比2002年增加24%,以致录取率从2001年的71%降为2007年的67%,同一时期,被录取学生注册就读的比率也从49%将为45%。

  —-数十家媒体争相采访刘亦婷和她所在的成都外国语学校;

  很快,拉瑞又来了一封邮件。拉瑞说:“竞争的成败不取决于我的推荐信,而在于你有多优秀。不过,我以前推荐的两名学生,被录取后表现得都很出色,因此,我的推荐在学校方面应该有点信用。但这不是有绝对把握的事,这种竞争总是有些不确定的因素。”接着,拉瑞进一步分析了婷儿在中国和美国读大学的利和弊。他毫不含糊地认为,婷儿如果能直接申请到美国大学读本科,显然更有利于将来的发展。他觉得这是一次有价值的冒险。不过拉瑞毕竟是个执业多年的律师,职业习惯使他没有把这个结论强加给婷儿,而是希望婷儿认真考虑他的建议。

Short说:“对于某所大学而言,最有吸引力的申请表是:在多大程度上,申请者真的了解该校的文化?他们是否做过研究?他们申请表的内容是否与此学校契合?”Short进一步表示,在申请长春藤大学竞争激烈的环境下,华裔学生的对手往往还是华人,所以一定要想办法让入学委员会的委员觉得相较于其他华人,最杰出的就是自己。

一个高中生应当申请几所大学呢?美国的升学专家认为,至少是三所大学,其实也就是三种类型的学校。一个是与自己条件“符合”德学校,一个是比较容易录取的“安全”学校,一个是较难录取的“高攀”学校。一般而言,这三种类型大学每类申请两个也不算多。

  —-各地的畅销报纸纷纷转载有关消息;

  当时婷儿才满17岁,做什么决定,都还需要监护人的同意。所以拉瑞也没有忽略从法律的角度让婷儿征求父母的意见。

九年级开始加强课外活动

以上谈到的是美国一些高中生为了进入名牌大学而在申请时采取的撒网式方式,但对于大多数美国高中生而言,进入像哈佛大学等名校并不是他们第一位的考量,不是他们不想进哈佛而是各方面条件缺少竞争力,所以与其做梦,不如更加现实地考量,选择适合自己的大学入读。得州休斯敦地区全州基金会所作的一项调查显示,因为经济差,45%即将进入大学的新生改变他们的入学计划。在这些学生中,16%的人表示他们将增加自己的工作以赚取学费,14%的人计划就读住家附近的大学,9%的人计划就读社区学院,4%的人可能将入学时间延后一年或更长,2%的人不准备读大学了。

  —-无数中学和小学的老师们,自发地在课堂上向学生们推荐刘亦婷的事迹;

  得知拉瑞的来信内容后,我们3个人先都兴奋了一阵—一我们觉得,拉瑞的态度又一次证实了婷儿的发展潜力。接着很快就冷静了下来。到美国读书,毕竟是关系到一生成败的重大安排,不仔细权衡利弊,不能轻率做决定。况且它涉及到的具体问题太多太多。一旦确定出国读书,婷儿现有的整个生活安排都需要做出大调整,这就像一辆飞驰的汽车想转急弯一样困难。

高中辅导老师、大学入学委员会的委员及高中毕业生们都同意,从高中九年级开始,学生应该主动地寻求他们感兴趣的课外活动。虽然长春藤大学很重视学生成绩和SAT分数,他们也想进一步了解除学业外,学生在课余时间上如何安排,以及这些累积经验如何让申请者成为更成熟并会让大学环境更多元化的一分子。

  那些望子成龙望女成凤的家长们更是又激动,又羡慕,无不渴望把自己的孩子培养成第二个、第三个刘亦婷……

  再就是申请美国大学的条件。首当其冲的就是托福考试成绩。

现已退休纽约市高中资深大学辅导老师Laurie
Gelles接受访问表示,以她辅导华裔学生的经验为例,申请大学的高中生一般不够主动对心中理想的大学做研究。她说:“除非学生亲自造访长春藤盟校,花时间深入了解一所长春藤大学和另一所到底有什么差别,否则仅是因为长春藤是名牌而申请,这是个很荒谬的渴望,没有任何意义。”

  四封来自美国的特快专递

  除了其他各方面的优秀表现之外,拉瑞对托福成绩也很重视,他给婷儿提出的标准是要考到640分一一想得到美国名牌大学的奖学金,就得考到这么多。这可是一个不低的要求!如果托福考得不好,或者其他方面达不到哥伦比亚大学和威尔斯利学院的要求怎么办?拉瑞也没忘了加上他的看法:如果不能被第一流的大学录取,就不如不到美国读书。

量身定做 申请表与众不同

  1999年4月,对婷儿、对我们全家,的确是一段不平常的日子、经过近9个月极其艰苦的努力,婷儿申请美国大学的拼搏,到了该看结果的时候了。
不同的美国大学,发通知的时间是不一样的,对秋季入学的学生而言.发出通知日期从头一年12月到当年4月不等。婷儿申请的大学,主要是美国东部的长春藤大学以及与这些大学齐名的几所著名学院。

  拉瑞爱惜人才,那份无私就像洋雷锋,心情的殷切和执著也一点不亚于中国的伯乐。不过,拉瑞也像很多美国人一样,做事极看重效率和成果。他已经到了“知天命”之年,也需要抓紧时间,多做几件有价值的事情。婷儿要是无法证明自己是一匹千里马,拉瑞也只好遗憾地把她从自己的名单上划掉。

Short说,美国大学的入学委员会,尤其收到大量申请表的长春藤大学,很容易认得出来哪些申请表是一表多投,哪些是精致地为每所学校量身定做。他敬告每位申请者:“如果申请表很明显是制式生产的,肯定会大大降低你被录取的可能性。”

  为了在招生中协调一致,所有8所长春藤大学一致商定,把它们寄出录取通知书的时间全都定在每年的4月1日。因为每年都有一些特别优秀的考生被它们不约而同地录取,为了让它们公平地被考生选择,这些名牌大学都严格遵守约定,以便让考生同时收到它们的录取

  由于在此之前,婷儿和我们都把出国读书看成是大学本科读完后的事,以至婷儿除了学校安排的英语课之外,从来没有专门为考托福做过一点准备。

Short强调,大部分的美国大学,包括纽约州的康乃尔及哥伦比亚大学,衡量大学申请者的第一轮时,入学委员会会将国内与国外学生的申请表分开来,先比较每批申请者。又依照美国地区(譬如西岸、东北等等),入学委员会再进一步筛选。因此,第一轮纽约州华裔学生会和其他纽约州学生同被比较,而来自非洲的申请者可能会和来自中国的同被比较。

  通知书。

  临阵磨枪,很容易变成败兆。在临近高三的门坎前,时间贵如黄金,仓促上阵考托福,能考出好成绩吗?

这一程序有利有弊,在第二轮或第三轮时,可能对英文非母语且只来美几年的华裔生造成不利的情形。Short说,假如某一名美籍华裔学生英文成绩低落,但已在美国念过了几年书,入学委员会会假定该生英文读写应已流利,从而带来负面的印象。反过来说,中国来的申请者,理论上因学习英文的机会比起美籍华裔学生少,入学委员会招生时也许不会以同等考虑此因素做为招生决定。总之,美籍华裔学生要记得,非得努力用功学英文不可。

  这些长春藤大学,就是我们等候的重点目标。在与哈佛大学的代表面谈过后,婷儿就全身心地投入到高考复习中去了、爸爸妈妈却掰着手指头一天一天地数日子,差不多每天都要猜这三个谜的谜底:“能被录取吗?能被哪些学校录取?能被哈佛录取吗?”

  拉瑞的建议,既是一个机会,也是一次考验一-不合格,就别“上岗”!艰难的抉择:是否到美国读大学?

名校光环非就业高薪保证

  这些名牌大学录取新生的最后一关,是招生委员会的委员们集体投票。哈佛大学的招生投票时间,是在每年的3月中旬、[BF]即使投票结果出来,在规定发通知的最后一分钟之前,谁也不知道结果。

  在是否申请美国大学的问题上,婷儿和我们都曾经有过一段时间的犹豫不决。使我们决定不下来的原因,正是时间不足。

华裔父母都希望小孩可以就读长春藤大学,但毕业之后,无论学生毕业于长春藤的宾大或宾州州立大学,对收入的影响实际不大。1999年,经济学家Alan
Krueger与Stacy Berg
Dale针对此现象进行研究,他们发现被顶尖大学录取而后决定在中等学校念书的学生,未来的收入和毕业于知名院校没有什么差别。Krueger下结论说,“持有一张大学学历证书比在哪里念过大学更重要。”

  可是,爸爸(婷儿的继父张欣武)却有一个办法推测结果一-他从婷儿6岁开始,就直接介入了婷儿的教育,其后又手把手地带大了婷儿,有效地指导了婷儿以后的整个成长过程、根拥多年以来我们所使用的家庭教育方法,他深知这些方法的实际效果,因此他非常肯定地认为,婷儿至少会被这些名牌大学中的一所录取。名牌大学要招收的,不就是优秀的学生吗?他坚信十几年来我们坚持不懈的家庭素质教育,足以使婷儿达到大多数世界名校的录取标准。

  婷儿马上就要读高三了。在成都外国语学校读高三,用该校历届毕业生们的话来说,是一场“人生的洗礼”。不少往届的高三毕业生都说,正是由于经历了一年的艰苦拼搏,才让他们自豪地宣称,人生没有什么苦是他们吃不下来的。高三学习的紧张,由此可见一斑。

Short指出,长春藤大学因为已经成为“名牌”而不需要积极招生,也不需要提供一大笔奖学金吸引申请者就读该校。同时间,不少质量精良的公私立大学都设立奖学金可提供给优秀的高中生。长春藤大学的平均学费,每年平均5万5000美元,且不包括其他生活费。为了避免背负庞大学贷,申请者值得考虑其他大学是否愿意提供奖学金或补贴,以作为就读该校的决定。

  不过,能否被哈佛录取,他却没有绝对把握。哈佛毕竟是金字塔的塔尖。

  学校的作息制度, 要求每一名学生从早上 6:
3O就要到操场参加早锻炼。紧接着,每天的紧张学习任务就像压路机似的,轰隆轰隆地碾将过来、除了午饭后和晚饭后短暂的休息之外,学习一直要持续到晚上10:30。

Short强调说,“我们圣劳伦斯大学的毕业生并没有念过哈佛,但这完全没有阻止他们日后发展。美国有许多学校能够让你减轻子女念大学的经济负担。而知名院校则不需要这些特惠手段引诱学生来申请,是因为他们已经很有名了。”

  第一个谜底,被他猜中了。3月29日下午,我们收到了一封寄自蒙特豪里尤克院的特快专递,里面有供婷儿签证用的入学资格证明(I-20表)和录取通知书,由该学院的国际事务办公室副主任亲笔签名:

  晚自习结束之后,学生们还要自觉开“夜车”。11年寒窗苦读,马上就是最后一战了,都互相较着劲儿,你看书看到12:00,我就要做题做到凌晨1:00才肯罢手。

名校学历的价值在不景气的大环境中,是否还有着相同的吸引力?精打细算的父母们可得好好想想。(傅子羽)

  看来,婷儿已经有一个“保底”的好学校了。蒙特豪里尤克学院(MountHolyokeCollege)是美国东部的一所著名女校。多年以来,它一直是与8所长春藤大学相对应的“七姐妹”女子学院之一。

  这样一来,睡觉不足就成了普遍问题。婷儿高三的时候加上中午打个旽的时间,平均每天能睡上6个小时就不错了。

(原标题:美亚裔挤进长春藤名校难度增 华裔学子寻捷径)

  傍晚婷儿回家来,我们把这个好消息告诉了她。婷儿高兴了一阵,又平静了下来。毕竟,还有更重要的“谜底”等待揭晓。

  如果婷儿决定申请美国大学,立刻就全面临同时在两条战线作战的局面。学校的任务,一个字也不能少,这意味着每天要在早上6:15起床,午夜12:00睡觉。另一方面,要填写的美国大学申请表,堆在一起差不多将近一尺厚,同样也是一个字不能少。那又会在几点钟才能睡觉?

  第二天妈妈又带回了威尔斯利学院的特快专递,里面也是供婷儿签证用的入学资格证明(I-20表)和录取通知书:

  拉瑞只推荐婷儿申请名牌大学,而名牌大学即使在美国,也是供不应求的。竞争的主要对手将是那些早就在摩拳擦掌的美国优秀中学生。访问美国期间,婷儿亲眼看到了美国学生准备参加“高考”的方式—一由于美国中学都是学完一门课,就结业一门课,不像中国把6年的功课集中到一起“秋后算账”。早在11年级,相当于中国的高二,美国中学生就已经相当轻松了。他们只要参加英语和数学两门课的“学者资质考试”(SATI),就有资格申请读大学。婷儿跟美国学生竞争,就像一名举着杠铃的运动员,与一群轻装的短跑运动员赛跑一样,从态势上看就很不利,不能保证成功。

  亲爱的艾米:祝贺你!威尔斯利学院招生委员会已投票录取你为2003级的学生、你是值得赞赏的,因为你以多方面的成就,将自己与威尔斯利学院有史以来最大的申请者群体相区别;对威尔斯利学院而言;是你的学业和个人的成就,将你置于具有极强竞争力的各类富有才华的竞争者的前列。

  所以国内高考,是不能放弃的。这样一来,就不得不面临“腹背受敌”的局面,这历来是兵家大忌。

  我希望你能在今年秋季加入到威尔斯利学院的共同体中来。 真诚的
詹妮特·莱文·拉普利 招生主任
威尔斯利是美国排名第一的女子学院,能到该校就读,婷儿也可以心满意足了。可是婷儿还是没向学校报告喜讯。她还要等,因为她的梦想在哈佛。那些日子里,她耳边时常回响起那位哈佛大学毕业生在面试之后对她说的话:“我相信你会对哈佛和中国作出贡献,我希望你会被哈佛大学录取。”所以,尽管另外两所大学的录取通知书先到,她仍坚定地等待着哈佛的回音。很快,4月5日到了。按照哈佛大学的规定,这一天该校将开通一部查询电话,供那些想“先知为快”的考生查问申请结果,并要求用指定的信用卡付账、由于我们没有对方要求的信用卡,远在美国的拉瑞·席慕思先生,一位中美中学生交流组织的负责人,主动提议帮我们查询结果。作为婷儿的推荐人之一,他也非常想尽快知道结果。

  是否申请美国大学,成了婷儿面临的最大难题。不过,此时的婷儿已经比以前成熟多了,她知道做重要决定的方法。

  晚上10点,是美国东部时间早上9点,我们的电话铃响了,正是拉瑞打来的。他先拨通了我们的电话,接着又拨通了哈佛大学的查询电话,然后让婷儿向那位哈佛招生办公室的值班小姐发问,因为哈佛大学只回答考生本人的查询。

  还在初中阶段,我们就多次教过婷儿:面临重要抉择时,务必“集思广议”。她牢牢记住了这套方法。她善于遇事先开“家庭会”,让我们各抒己见。等把方方面面的利弊都抖了个底朝天,她再最后拍板。用这个办法,她不止一次解决过棘手的事,尝到了“借脑’的甜头。

  “请告知你的姓名、出生时间、”电话那边,浓浓的美国口音的英语要求道。

  我们开了好几次“家庭会”,虽然没有很快做决定,但思路却逐渐变清晰了——

  婷儿�一报了过去、接着是最令人忐忑不安的几秒钟。电话听筒里,听得见僻僻啪啪的电脑键盘敲击声。

  由于家庭财力的原因,只能考虑申请美国名牌大学的全额奖学金。即使是能得到美国方面的半奖,也不能考虑,因为剩下的学费对我们来说,仍然无法承受。

  “Congratulation!(祝贺你!)你被哈佛录取了!”值班小姐热情地说。

  1998年,哈佛学费为21342美元,加上房费、书本费、健康保险、日常生活服务费等等,总额是33250美元。这还不包括长达3个月的暑假生活费用。其他美国大学也大同小异。哥伦比亚大学这年收费33296美元,比哈佛还高。普林斯顿收费33O40美元,布朗大学稍低,也要交31950美元。它们任何一家每年收费的1/4,都会使大多数中国工薪族裹足不前。

  立刻,我们全家爆发了一阵欢呼声。

  我们不想让婷儿到美国去打工挣学费,面对沉重的生存压力,又处在身体疲劳和学习紧张的夹磨中,怎么可能把知识学扎实?何况还有安全隐患。

  这一刻,我们已经等得很久很久。它是我们从十几年前为婷儿选择了素质培养之路之后,一直等待得到证明的那个结果,一个对父母心血的最高奖赏!也是对婷儿十几年来卓有成效的奋斗历程的最佳奖赏!

  况且,婷儿也非常看重国内大学,就在国内考一所好大学读完本科也不错。国内名牌大学扎实的学风,同样能为婷儿一生打好基础。为了避免两头落空,国内高考不能放弃!

  电话那一头,拉瑞也非常激动、他跟婷儿说了好一阵祝贺的话,意犹未尽,还要婷儿把话筒给爸爸和妈妈。他要同时向我们表示祝贺。

  几经商讨,渐渐地形成了一致意见一-在现有条件下,一方面需要最大限度激发婷儿的潜能,把一分钟掰成几分钟来用。另一方面,爸爸和妈妈也要全力以赴,当好“后勤”’。

  4月7日,我们又同时收到了哈佛大学和哥伦比亚大学寄来的特快专递。

  如果时间还不够怎么办?那就适当降低国内高考目标,放弃北大,必要时准备接受二流大学。这对婷儿是个痛苦的决定,一想到可能会失去读北大的机会,她甚至流下了眼泪。

  哈佛为什么选中了她?

  付出这些代价的目的,就是要对那些世界一流大学、那些似乎不可企及的目标发起一次冲击。即让失败了,也要败得一生无憾!

  拆开这两封特快专递的时候,激动的心情已经被好奇所代替。我们全家反复看了几遍哈佛大学的录取通知书,用最质朴的形式品味着胜利的喜悦:

  颖一一美国名校的中国女孩

  亲爱的刘小姐:我很高兴地通知你,哈佛大学招生与经济资助委员会已经投票,赞成在2003年级为你提供一个名额。对你的这一杰出成就,请接受我个人的祝贺。今年,有18O00名以上的学生申请我校的1650个名额。面对众多富有才华、素质极高的申请者和相对较少的名额,哈佛招生委员会极为仔细地选择了那些表现出非凡的学业、课外活动和个人的实力的候选人。委员会相信,由于你不寻常的优秀素质和综合能力,你将会在就读哈佛期间和毕业后作出重要的贡献。

  6月底,拉瑞来了一个电子邮件,告诉婷儿一个新的消息:

  我极其希望,你能到剑桥(注:哈佛大学所在地)加入到我们之中。

  颖,一位威尔斯利学院二年级的学生,将要到成都做暑假实习。拉瑞希望,她能在语言和其他方面给婷儿提供帮助。

  真诚的

  不久,婷儿接到了一个女孩的电话,声音甜甜的,一口挺标准的普通话。这就是刚从美国抵达成都的颖。颖希望尽快跟婷儿见面。

  威廉·R·菲茨西蒙斯

  我们要婷儿邀请颖到家里来作客,希望这位远离父母的女孩能多感受到一点关爱之情。

  招生与经济资助办公室主任

  几天之后的一个周末,颖来了。年龄跟婷儿差不多大,个子高高,面容清秀,是那种一眼之下,就让人感到清纯无邪的女孩。

  好像意犹未尽似的,这位主任在签名下又用手写了一行:“希望你能加入到我们之中。”

  颖从小学五年级起,就随父母移居美国,后来又加入了美国籍。无论是用中国标准,还是用美国标准来看,颖都是一个出类拔萃的女孩。她到美国的时候是11岁,短短的9年时间里,她从英语ABC开始,迅速把美国绝大多数的同龄女孩远远甩在了身后,考进了这所每年招生仅500多人的顶尖级美国女子学院。